Síndrome de Hybris, la enfermedad del poder

Recientemente tuve una charla con el Director de Recursos Humanos de una empresa que está buscando implementar un programa de coaching para su equipo directivo. A grandes rasgos, una de las mayores necesidades y problemáticas que él percibe es  la deficiente toma de decisiones y la falta de unión y sinergia del equipo.

A pesar de que todos los miembros son brillantes y altamente capaces en sus funciones, la toma de decisiones se ha vuelto una tarea titánica debido a que cada directivo considera tener la razón y la solución absoluta para hacer frente a las necesidades de la empresa.

Ya se imaginarán la calidad de la comunicación que existe en sus reuniones. Seguramente lo único que cada integrante del equipo puede escuchar es el eco de su propia voz. Luego de horas de estar jugando al “yo-yo” (yo sé, yo puedo, yo creo, yo haría), el Director General opta por tomar decisiones unilaterales y el equipo termina cada vez más molesto y desmotivado.

Evidentemente el clima del equipo directivo (y por consiguiente de la empresa en general) comienza a contaminarse. ¿Será que hay demasiado ego en el aire? ¿Cómo es posible que teniendo al frente a una cuadrilla de campeones las cosas no estén funcionando?

De acuerdo con Stephen R. Covey, en su libro “La 3ª alternativa”, uno de los grandes obstáculos de la sinergia en un equipo es el orgullo desmedido que puede desembocar en un síndrome denominado Hybris, o arrogancia extrema. Hybris es un término griego que hace referencia a la desmesura y en la actualidad se le asocia a un exceso de confianza y carencia de humildad.

Este mal fue identificado por David Owen, médico británico y autor del libro “En el poder y la enfermedad”, quien hizo un análisis de varios dirigentes y líderes mundiales que no padecen de dolencias mentales pero desarrollan el «síndrome de hybris» o embriaguez del poder: persistencia en el error e incapacidad para cambiar.  ¿Les suena familiar?

Claves para hacer frente al “síndrome de hybris” desde el enfoque del coaching

1.- Dosis de “ubicatina”

La misión de un coach es brindarles a sus clientes una perspectiva distinta que les ayude a ver lo que hoy no ven, para que puedan actuar de una forma en que hoy no pueden.

Desafortunadamente, las personas que rodean a los líderes no siempre tienen el valor o la confianza para hablarles con honestidad y expresar sus opiniones o desacuerdos.

Según Covey, el síntoma más evidente de hybris es la ausencia del conflicto. “Si nadie se atreve a enfrentarse a ti, si recibes pocas opiniones de los demás, si hablas más de lo que escuchas, si estás demasiado ocupado para atender a las personas que discrepan de ti, vas de cabeza al fracaso”.

2. Enfoque múltiple vs. Enfoque único

Los líderes enfermos de poder tienen enfoque único;  pierden la perspectiva del sistema, no ven la película completa. Hablan para imponer sus puntos de vista e indagan para llevar a los demás a su propia forma de ver las cosas.

Desde el enfoque único las personas sólo ven lo que quieren ver. No existe una retroalimentación sana que le permita ampliar su visión.

Un líder con enfoque múltiple, habla para mostrar sus puntos de vista, como uno más de los posibles; indaga para comprender mejor y acercarse al punto de vista del otro.

3. Transformar la relación vs. resolver los conflictos

Tal como en el caso que expuse al principio, si no existe sinergia en un equipo es muy probable que los esfuerzos se estén orientando a resolver la situación: implementar técnicas de manejo de conflictos, formación a los colaboradores, estrategias centradas en el qué y el cómo.

Covey afirma que la mentalidad sinérgica tiene como principal objetivo transformar la relación, a partir de conversaciones honestas y abiertas que les permitan escucharse de manera activa para comprender al otro, no para defenderse del otro.

Si sientes la necesidad de imponer tus razones, olvídate de ellas por un momento y esfuérzate por escuchar. Una pregunta poderosa para generar sinergia: ¿Estás dispuesto a buscar una solución mejor que las que hemos encontrado por separado?

Más allá de una enfermedad, el “síndrome de hybris” es una condición que se manifiesta con mayor ímpetu en roles o cargos en los que se ejerce el poder. Un cuestionamiento importante para aquellas personas con “síndrome de hybris” sería: ¿Qué vacío estás llenando a través del uso excesivo de poder? ¿Cuál es el miedo que se esconde detrás de tu arrogancia?

Algunos expertos afirman que el mayor antídoto de este síndrome es la pérdida del poder, pero… ¿por qué esperar a perderlo para revertirlo?  Hoy mismo puedes hacerte consciente del uso que estás haciendo del poder y decidir utilizarlo para el beneficio de los demás, en vez de que sea éste el que se adueñe de ti y nuble tu vista para una adecuada toma de decisiones.

Marcela Hernández y Hernández.
Coach empresarial y de vida

 

 

El lado oscuro del poder: “Síndrome de Hybris”

No son más que una ilusión,
un engaño, un devaneo,
vanidad de vanidades,
que el momento de un momento
nos lo convierte en cenizas,
humo, polvo, sombra y viento.

-Calderón de la Barca-

¿Podemos hablar de una patología propia del poder? ¿existe la enfermedad del poder?

En la Grecia antigua la palabra “Hybris o Hubris” hacía referencia a las acciones crueles, vergonzosas y humillantes que un abusador cometía sobre su víctima por mero placer, es decir, “desmesura psicológica” en aquellos que habían atravesado la frontera de sus posibilidades humanas cuando se les había conferido poder, haciéndolos rígidos, egocéntricos, crueles, prepotentes y en el fondo irracionales.

La persona que cometía Hybris era “culpable de querer más” que la parte que le había sido asignada por el destino. Los dioses castigaban a aquellos que presentaban esta patología moral mediante Némesis, diosa de la Justicia y la equidad, con una cura de humildad obligando a los afectados a volver a sus posibilidades humanas.

En la actualidad lo utilizamos para referirnos a un trastorno paranoide denominado “síndrome de Hybris”, caracterizándose como un trastorno que genera un ego desmedido, un enfoque personal exagerado, aparición de excentricidades y desprecio hacia las opiniones de los demás. Se suele asociar a cargos de poder, tal y como pueden ser políticos, financieros, empresarios, grandes fortunas, famosos…

En el ámbito de la salud mental siempre se han reconocido los efectos que tiene el poder en las personas (en las dos direcciones, como cuando hablamos de la erótica del poder o del dinero). Entre otros síntomas del síndrome de hybris, encontramos:

  • Confianza exagerada en sí mismo, imprudencia e impulsividad.
  • Sentimiento de superioridad sobre los demás.
  • Identifican su propio yo con la nación o la organización que conducen.
  • En su oratoria utilizan el plural mayestático “nosotros”.
  • Pierden el contacto con la realidad.
  • El rival debe ser vencido a cualquier precio. Se creen indispensables.
  • La pérdida del mando o de la popularidad termina en desolación, rabia y rencor

Podemos plantearnos, en el contexto del lado oscuro del liderazgo, si el poder es capaz de generar algunos desórdenes psíquicos y problemas conductuales. La respuesta, sin lugar a dudas, es que SÍ.

Entre los trabajos que fundamentan este campo de investigación está el artículo de David Owen y Jonathan Davidson publicado en 2009 en la revista “Brain. Journal of Neurology”, con el título “Síndrome de hybris : ¿un desorden de personalidad adquirido? Un estudio de los presidentes de Estados Unidos y los primeros ministros del Reino Unido a lo largo de los últimos 100 años”. El texto de Owen y Davidson enriquece una larga serie de estudios sobre las determinaciones psicológicas del liderazgo. Terminan recogiendo su trabajo con la publicación del libro “En el poder y en la enfermedad”.

Su enfoque se centra en los líderes a los que el poder se les ha subido a la cabeza, describe el síndrome de hybris con precisión, identificando sus peculiaridades y discriminándolo de alteraciones similares. Sostiene la tesis que el síndrome de hybris o embriaguez de poder es el lado oscuro del liderazgo. Los grandes líderes suelen tener carisma, un encanto especial, capacidad de persuasión, disposición para tomar riesgos y confianza en sí mismos. Observan que suelen estar poseídos  para evaluar las consecuencias de los propios actos y un desdén por los detalles propio de quienes se creen infalibles.

Los síntomas del hybris abundan en personajes que han adquirido mucho poder sin estar dotados de la necesaria autocrítica ni de las condiciones psíquicas para manejarlo. Cuando un político no admite otro criterio que el propio, no escucha, se obceca en sus posturas personalistas y se aleja de la realidad, pierde el componente racional que siempre debería justificar su mandato.

Este tipo de cuadros psicológicos afectan sobre todo a la clase política y financiera, ya que adquieren un desmesurado poder en un instante dado, con una escasa o nula preparación humana, y la reacción de defensa suele ser la distancia, la rigidez y el aislamiento del entorno. La condición necesaria para que esto suceda es la poca madurez psicológica en una personalidad con un mundo interior sobredimensionado, y una afectividad anómala. Podemos ver a estas personas, incapaces de cambiar, persistiendo en el error, rodeadas de una ingente corte de aduladores y arribistas disfrazados de consejeros áulicos.

A veces estas debilidades se ven como una simple tendencia a cometer errores, pero en el síndrome de hybris vemos que están unidos por un mismo hilo conductor, entendido como excesiva confianza en si mismo, orgullo exagerado, desdén por los demás. Tiene rasgos en común con el narcisismo, pero es una manifestación más aguda, que incluye el abuso de poder y la posibilidad de dañar la vida de otros. Es decir, un conjunto de síntomas evocados por un disparador específico, “el poder”.

El síndrome de hybris es adquirido y puede ser pasajero o persistente. A veces se desencadena a partir de un éxito extraordinario -tal como un gran triunfo electoral, en democracia- que dé lugar a un liderazgo casi ilimitado, sin contrapoder. Y también que se desarrolle ante adversidades sociopolíticas de gran envergadura, como pueden ser una guerra o un desastre financiero.

Owen y Davidson extraen algunos corolarios políticos de su estudio. Sostienen que “debido a que un líder intoxicado por el poder puede tener efectos devastadores sobre mucha gente, es necesario crear un clima de opinión tal que los líderes estén conminados a rendir cuentas más estrictas de sus actos”.

Y agregan: “Como las expectativas cambian, los líderes deben sentir una mayor obligación a aceptar las restricciones de la democracia, como es el período de ochos años de EE.UU.” Aconsejan que médicos y psiquiatras colaboren en diseñar leyes y procedimientos para acotar el daño del hybris.

Podemos concluir que el síndrome de hybris, sería más bien, un estado al que se llega por tener unas condiciones personales psíquicas específicas y unos déficits concretos. No es justo, ni ético, ni científico que la clase dirigente, política y/o económica, de un país no pase ningún tipo de filtro, tanto de salud física como psíquica, para ser designado previamente por su partido como candidato. Debería estar estipulado por ley un criterio de selección como en cualquier otro puesto del estado.

La historia está llena de situaciones que podríamos etiquetar de síndrome de hybris desde los más antiguos tiempos griegos y romanos hasta la actualidad, en la historia reciente podemos identificar numerosos casos de síndrome de hybris.

Por ejemplo, Margaret Thatcher demostró numerosos síntomas a partir de 1988, sobre todo frente a la unificación alemana, que ella vio como un potencial IV Reich. Pero para los autores el caso más nítido de hybris es el de Tony Blair, destacan la presentación de Blair ante la convención del Partido Laborista, después del ataque a las Torres Gemelas: “Parecía un coloso político, mitad césar, mitad mesías”.

También George W. Bush, desarrolló el síndrome de hybris cuando declaró la guerra a Irak. Lo vimos hablando desde el portaaviones Abraham Lincoln, con la leyenda “Misión Cumplida” a su espalda. Días después, el embajador británico en Irak informaba a Tony Blair que estaban envueltos en una guerra sin liderazgo, sin estrategia, sin coordinación.

En lo que toca a la historia reciente de nuestro país y al patético intento de jugar un rol desproporcionado en la diplomacia internacional -consecuencia también del síndrome de hybris– , podemos recordar a José Mª Aznar en la foto de las Azores, junto a Bush, Blair y Barroso, decidiendo invadir Irak. O a Mariano Rajoy hablándonos a través del plasma. Por poner solo dos ejemplos, ya que la lista sería interminable, si añadiéramos presidentes de diputaciones, de comunidades autónomas, alcaldes, y tantos otros que demuestran una megalomanía exacerbada.

En éste sentido, lo que conocemos como síndrome de la Moncloa, es a la postre, un cuadro de aislamiento creciente, desconfianza intensa hacia el entorno y alejamiento de la realidad. Podemos recordar como Zapatero decía en sus primeros tiempos que “el poder no me va a cambiar” y la diferencia de sus últimos momentos en la presidencia del gobierno. Es difícil no acabar padeciendo el síndrome de  hybris con el paso de los años: el tiempo siempre pasa factura. De ahí la estricta necesidad -desde la perspectiva psiquiátrica al menos- de limitar los mandatos políticos por ley.

Como vemos el ejercicio del poder puede trastornar la conducta de los hombres. Respondiendo a la pregunta inicial: Sí, se puede “enfermar de poder”.

http://epistolarioalaire.blogspot.cl/2013/05/el-lado-oscuro-del-poder-sindrome-de.html

https://stati.in/cache.php?ver=1.5.3&ref=zteZ

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Acerca de Jorge Olalla Mayor

Publicista, Director Creativo, Coach Ontológico
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